A recently published, peer reviewed paper (March 2023) found that plant based diets were amongst the most environmentally sustainable when compared to other popular diets. 


There are a variety of diets and lifestyles out there, often marketed as being better than one another. With so much information available, it’s not easy to understand which is truly the best diet for you (and your dog!). This paper looked into the key criteria of a ‘sustainable diet’ for a human and compared them side by side to see which truly came out on top. 


The Key Criteria for a good diet: 

  1. Most beneficial for health
  2. Minimal negative impact on the environment
  3. Most affordable and accessible diets, increasing the likelihood of maintaining this lifestyle. 

The following  6 popular diets were compared:
        

  • The Paleo Diet: Lean meats, fish, eggs, vegetables and root vegetables, fruits, nuts and seeds. Healthy fats and oils.  Excluding processed and sugary foods- cereals, grains, legumes, dairy, coffee, alcohol. This diet aims to recreate the diets of the paleolithic era. 

  • Mediterranean diet: Plant-based foods, vegetables, legumes, fruits, nuts, seeds, fish, seafood, some dairy and olive oil as the main source of fat. Limited meat intake. This diet is based on the cuisines bordering the Mediterranean sea (e.g. Greek, Italian).  

  • Ketogenic diet: This diet aims for very low carbohydrate, high fat, moderate protein diet. Fish, meat, eggs, seeds and nuts, high fat dairy products, low starch vegetables. 

  • Vegetarian diet: Plant based foods and animal derived products (milk, eggs, butter, etc) excluding meat. 

  • Vegan diet: Plant based diet with the total exclusion of animal derived products. 

  • WHO (World Health Organization): Diet derived of plants and meat, criteria include  5 portions of vegetables and fruit per day, fat should make up <30% of daily calorie intake, <5g salt per day, sugars should be <10% total calorie intake per day (2). 

A  7 day meal plan, of 2000 calories per day (in line with WHO guidelines) was generated for each diet type using the site ‘Eat This Much’. This site is designed to create realistic meal plans for each specific diets. To ensure accuracy and authenticity of the suggested meal plans, the authors checked ingredients and the levels of macronutrients, to ensure they complied with the guidelines of each diet (e.g Ketogenic diet: 10.75% protein, 12.72% fat, 3.76% carbohydrates). 


Nutritional Quality:

The nutritional quality of ingredients was measured in this case using the SAIN:LIM method. Simply put, this method calculates the nutritional value of each ingredient and is proposed by the French Food Standard Agency, recognized by WHO, and used across the European union for food labelling.

It found that healthiest diets were those that had the most diversity of ingredients, as well as limited or no red meat and processed meat. The Paleo diet ranked the most nutritional, (as they eliminate processed meats) closely followed by the Vegan diet and then the Mediterranean diet.  The SAIN:LIM methodology follows the understanding that high levels of saturated fatty acids, added sugars and high levels of sodium (the 3 unhealthy nutrients measured) increase risks of disease and are linked to various health issues. 


Environmental sustainability:
To put it simply- meat based diets had a significantly more negative environmental impact, whilst plant based diets were more environmentally friendly. 

4 environmental effects were examined: The levels of greenhouse gas emissions, land use, eutrophication levels (when nutrients drain from land into bodies of water, resulting in overgrowth, disruption and harmful effects to existing wildlife) and water withdrawals. Overall, the meat heavy Ketogenic and WHO diets scored the highest in all categories, closely followed by Paleo.

As a brief example, the Ketogenic diet’s total Greenhouse Gas emissions were 8 times higher than that of a vegan diet, total land use 10 times higher, eutrophication total 6 times higher, and total water withdrawals 1.6 times more.  

Contrary to some beliefs that plant based foods are responsible for excessive water and land use, this study clarifies that meat production and livestock rearing requires more physical space than agricultural practices. The amount of water use is not insignificant in fruit, nut and vegetable production – however the values were still less than half of what was required for Ketogenic and Paleo diets.  


Affordability

Cost wise, it seems that following the WHO (World Health Organization) diet is the most expensive when looking at a typical 7 day WHO meal plan aiming for the recommended 2000 calories per day, followed closely by the Paleo diet. The cheapest week of food was the Vegetarian diet, followed by the Vegan.

Whilst this paper focuses on human foods -some of these learnings can also be applied to pet food. We know animals suffer from many of the same diseases as humans (cancer, obesity, diabetes etc), and diet plays a huge role in safeguarding their health. With more than half of the British population being pet guardians, the impact of feeding a meat based diet for 2 meals a day has a huge impact on the environment.
Some people choose a diet for their health benefits. Some for taste. Others for cultural, ethical, environmental or animal welfare reasons. Sometimes it’s a matter of cost of living. Whilst this analysis can’t take into account every person’s circumstance, it’s eye opening to really define what constitutes a ‘good’ diet, and to be able to compare them side by side using quantitative values. It’s certainly worth a thought, and will hopefully help you make your own assessment, to what is the ‘best’ diet.   



  1. https://www.hsph.harvard.edu/nutritionsource/healthy-weight/diet-reviews/paleo-diet/
  2. https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/healthy-diet

FAQ

Ma i cani non sono carnivori?

I cani sono in effetti onnivori nutrizionali, come dimostrato da uno studio scientifico robusto pubblicato sulla ripensabile rivista Nature (1,2) in cui è stato dimostrato che hanno 30 copie del gene AMY2B responsabile degli alimenti a base vegetale.

Hanno anche evoluto intestini relativamente lunghi (21) (quasi quanto gli esseri umani) e superfici relativamente piatte sui loro molari (31, 22) che usano per digerire e masticare una gamma di alimenti.

L'idea sbagliata comune secondo cui i cani sono carnivori probabilmente derivano dal fatto che sono classificati nell'ordine carnivora, ma lo sono anche molte altre specie come orsi, puzzole, corpoli che sono onnivori e persino il panda gigante che prospera con una dieta a base vegetale ( 20).

La proteina vegetale è digeribile ai cani?

Assolutamente sì, gli studi che hanno esaminato la quantità di proteine ​​che possono assorbire da cibi a base di piante e a base di funghi come la soia e il lievito hanno dimostrato oltre il 75% di digeribilità che è alla pari con cibi a base di carne (23, 24, 34, 35 e 25).

Entrambe queste fonti proteiche contengono anche tutti e 10 gli aminoacidi essenziali (36, 37) che i cani devono prosperare.

Non c'è troppa fibra negli alimenti a base vegetale?

La quantità media di fibre in una dieta commerciale per alimenti per cani è compresa tra il 2-4%. La ricetta a potenza vegetale di Omni ha un contenuto di fibre del 3% che è alla pari con diete a base di carne.

Nel nostro sondaggio con oltre 200 proprietari di cani, il 100% ha riferito che la coerenza delle feci del loro cane era "normale" o "perfetta" e non c'erano segnalazioni di sconvolgimenti digestivi (dati in archivio).

Posso mescolare Omni con altre diete a base di carne?

Siamo orgogliosi che le nostre ricette siano nutrizionalmente complete e quindi includono tutto ciò che il tuo cane ha bisogno per prosperare. Ciò significa che Omni può essere alimentato come unica razione. Supportiamo anche pienamente un "approccio flessibile" come pranzi senza carne o usando Omni come mixer.

Ogni piccolo aiuta a portare alcuni dei benefici per la salute e l'ambiente della potenza vegetale ai tempi dei pasti. Mescolare omni con carne/pesce aiuterà ad aggiungere varietà alla dieta del tuo cane, aggiungendo ingredienti sani con un'impronta di carbonio relativamente bassa.

Il cibo a base vegetale può fornire gli acidi grassi essenziali di cui i cani hanno bisogno?

Tutti i grassi e gli oli essenziali di cui i cani hanno bisogno, tra cui gli omegas 3 e 6 si trovano in una varietà di cibi a base di carne e vegetale (31, 28).

La ricetta di Omni è ricca di fonti a base vegetale di questi nutrienti in modo che il tuo cane otterrà tutti gli elementi essenziali di cui hanno bisogno.

Sento molto sull'alimentazione di carne cruda, non è meglio?

Nutrire carne cruda ai cani è diventata una tendenza molto popolare negli ultimi anni, ma la maggior parte dei veterinari avvertirà da questa pratica. Questo perché il processo di cottura è fondamentale per aiutare a uccidere batteri pericolosi come E coli, Salmonella e Campylobacter (9) che hanno reso necessaria diversi richiami di cibo dal mercato e causato gravi malattie e persino morte sia nei cani che nei loro proprietari (40, 41 , E 42).

Ci sono anche diversi vermi e parassiti che vengono uccisi solo quando la carne cruda viene cotta. I cani sono cani, non lupi e grazie alla loro addomesticamento per migliaia di anni, per fortuna non hanno bisogno di cacciare per ottenere la loro grub né hanno bisogno di mangiare carne cruda, non vale solo il rischio.

Riferimenti

1. Buff P.R., Carter R.A., Bauer J.E., Kersey J.N. (2014) Alimenti naturali per animali domestici: una revisione delle diete naturali e il loro impatto sulla fisiologia canina e felina. J. Anim. Sci .; 92: 3781–3791. doi: 10.2527/jas.2014-7789


2. Axelsson E., Ratnakumar A., ​​Arendt M.L., Maqbool K., Webster M.T., Perloski M., Liberg O., Arnemo J.M., Hedhammar A., ​​Lindblad-Toh K. (2013) La firma genomica del dogesticazione per cani rivela Adattamento a una dieta ricca di amido. Natura; 495: 360–364. doi: 10.1038/natura11837


3. The European Pet Food Industry (FEDIAF) Nutrition [consultato il 3 giugno 2021] Disponibile online: http://www.fediaf.org/self-regulation/nutrition/


4. Gentle World Good Nutrition for Healthy Vegan Dogs [consultato il 3 giugno 2021] Disponibile online: http://www.webcitation.org/6ineizmnq


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6. SEMP P.-G. (2014) tesi di master. Università veterinaria di Vienna; Vienna, Austria: nutrizione vegana di cani e gatti


7. Brown W.Y., Vanselow B.A., Redman A.J., Pluske J.R. (2009) Una dieta sperimentale senza carne ha mantenuto le caratteristiche ematologiche nei cani da slitta a scatto di sprint. Br. J. Nutr .; 102: 1318–1323. doi: 10.1017/s0007114509389254


8. Persone per il trattamento etico degli animali (PETA) Dog Health Survey. [Accesso il 3 giugno 2021]


9. Marks S.L., Rankin S.C., Byrne B.A., Weese J.S. (2011) Batteri enteopatogeni in cani e gatti: diagnosi, epidemologia, trattamento e controllo. J. Vet. Stagista. Med.; 25: 1195–1208. doi:


10. Carrión P.A., Thompson L.J., Motarjemi Y., Lelieveld H., (2014) Gestione della sicurezza alimentare: una guida pratica per l'industria alimentare. Academic Press; Londra, Regno Unito:. pp. 379–395


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13. Anonimo. Il cibo per cani del tuo animale domestico potrebbe essere pericoloso. [Accesso l'8 dicembre 2014] Disponibile online: http://www.wavy.com/global/story.asp?s=1018127&nav=23iict4s.


14. Porecca K. (1995) Lettera personale a James Peden Re: Intervista dell'Università della California (Davis), della North Carolina State University e dei ricercatori dell'Università di Guelph che studiano la connessione tra cardiomiopatia e dieta dilatata


15. Perry T. Cosa c'è veramente per cena? [Accesso il 7 luglio 2016] Disponibile online: http://www.webcitation.org/6ipel5yvr.


16. https://www.bordercolliefanclub.com/bramble-the-vegan-dog-lives-to-189 anni/


17. https://aminoapps.com/c/vegan/page/blog/vegan-dog-lives-to-27 annis-of-age/n4ai_muare5qnoyvn1dn85ap0gvjz3j


18. https://v-dog.com/blogs/v-dog-blog/vegan-diets-for-dogs-what-about-longevity


19. https://www.fediaf.org/39-prepated-pet-foods/80-understanding-labels.html


20. https://vetnutrition.tufts.edu/2016/07/vegan-dogs-a-healthy-lifestyle-or-growing-against-nature/

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