Dog guardians caring for a dog with leishmania will likely be aware that a low purine diet is a key part of managing the condition, but why is this? 

A brief overview of Leishmania to start...

Leishmaniasis is a condition caused by a protozoa (single celled parasite) called Leishmania. It’s transmitted through sandfly bites to dogs, cats, animals and humans. Luckily, it’s not an endemic condition in the UK thanks to our colder climate, but commonly found in warmer countries such as those in the Middle east, the Americas, the Mediterranean, South east Asia and Africa (1). We do need to be more aware of this condition, however, as we’re seeing cases rise with infected rescues from abroad. 

The clinical signs and severity of the condition can vary, and it can take months to over a year before becoming a noticeable problem. Leishmania can spread bodywide- affecting everything from skin, nails, bone marrow, kidneys, liver and spleen to name a few examples – which means the symptoms can be hugely variable. Some dogs get scabby pads, faces and bleeding noses, whilst others progress to more serious symptoms of kidney disease: drinking and urinating excessively, weight loss and vomiting. 

Leishmaniasis can be diagnosed through blood tests, urine tests and biopsies, and treatment is usually lifelong (2).

Medication protocols must be decided on a case by case basis, and takes into consideration the stage of disease, severity of leishmaniasis and the symptoms your dog is showing. Your vet may discuss using allopurinol in combination of miltefosoine or meglumine antimonate. Antibiotics may be required if the skin lesions become infected , steroids if your dog develops immune mediated kidney or eye problems, and supportive treatment if your dog’s kidney functions deteriorate (3).

SO, where does diet come into this?

Unfortunately, dogs cannot be cured of leishmaniasis, but we monitor them closely and manage the disease progression and symptoms with a variety of drugs, one of them being allopurinol. This drug is given for 6-12 months at a time, and can increase the risk of xanthine urinary stone formations. Stones can develop in the bladder or kidneys and can result in painful urination, leaking urine, blood in urine, kidney disease, and increase the risk of infection. They can only be diagnosed on ultrasound, and usually need surgical removal. 

To avoid urinary stone formation, vets will advise to reduce the level of the amino acid ‘Purine’ in their diet. This is because Purine is a building block for the xanthine crystals. Purine is typically  found in the highest concentrations in fish, seafoods, red meat liver, kidneys, beef, lamb, pork etc. It is also present in plant ingredients like azuki beans, seaweed, soybeans, tofu, broccoli, cauliflower, buckwheat, parsley and spinach but in lower concentrations. 

Where does Omni come into this?

Whilst there is no leishmania specific diet, plant based diets, such as Omni, are naturally low in purines compared to traditional meat based dog food so could be a viable option for consideration. 

Whilst further analysis and research is required to provide a definitive answer, choosing a diet with low purine content and normal protein levels (3) should be a key part of successfully managing the condition. Whilst some guardians may opt for home cooking to reduce purine concentrations, Omni has the added benefit of being nutritionally complete and readily available. We also recommend taking the regular precautions recommended for any dog on medications such as allopurinol (increasing water intake to keep urine dilute and less saturated with crystals, and regularly monitoring urine for the presence of microscopic crystals). If however, your dog already suffers from xanthine crystals in the urine, we do not recommend using Omni as at this stage of the condition. Instead, a low protein diet should be considered. 

What can I do to prevent my dogs getting leishmaniasis? 

Use sandfly prevention if travelling abroad with your dogs to endemic areas. This may come in the form of a repellent collar or a spot on treatment. There are vaccines that are given on an annual basis for dogs living in endemic areas, but they don’t prevent infections. Rather, they train the body to make the appropriate immune response to manage the condition better- therefore should still be used in combination with an insect repellant. It’s also key to minimise exposure to sandflies - avoid leaving your dog outside at dusk and dawn, in wooded areas, particularly during warm seasons. Keep them indoors with you at night, shut windows and doors, and use insect nets for yourself and your dogs. 

Remember, our Omni life stage diets are vet formulated to be nutritionally complete, to ensure that your dog is getting all the nutrients they need to thrive at any stage of their life. Not only that, but we use high quality fruit and vegetables to ensure we are feeding our beloved pets the good stuff we’d want to eat also! 

If you have any concerns about your dog’s health or wellbeing, why not reach out to our vet and nutrition team to see if we can be of any help.  

  1. World Health Organisation (2023) Available at : (Accessed: 15th February 2023)

  1. Morales-Yuste.M et al. (2022) ‘Canine Leishmaniasis: Update on Epidemiology, Diagnosis, Treatment and Prevention’, MDPI; 9 (8) pp387. Available at (Accessed: 15th Februrary 2023)

Barker.E/ Langford Vets (2021) Leishmaniasis. Available at: (Accessed: 15th February 2023)


Mais les chiens ne sont-ils pas des carnivores?

Les chiens sont en fait des omnivores nutritionnels, comme en témoignent une étude scientifique robuste publiée dans la revue réputée Nature (1,2) dans laquelle il a été démontré qu'ils avaient 30 exemplaires du gène AMY2B responsables de la digestion des aliments à base de plantes.

Ils ont également évolué des intestins relativement longs (21) (presque aussi longtemps que les humains) et des surfaces relativement plates sur leurs molaires (31, 22) qu'ils utilisent pour digérer et mâcher toute une gamme d'aliments.

L'idée fausse commune selon laquelle les chiens sont des carnivores découlent probablement du fait qu'ils sont classés dans l'ordre carnivora, mais il en va de même 20).

Les protéines végétales sont-elles digestibles pour les chiens?

Absolument oui, des études ayant examiné la quantité de protéines que les chiens peuvent absorber à partir d'aliments à base de plantes et de champignons tels que le soja et la levure ont démontré une digestibilité de plus de 75 %, ce qui est comparable à celle des aliments à base de viande (23, 24, 34, 35 et 25).

Ces deux sources de protéines contiennent également tous les 10 acides aminés essentiels (36, 37) dont les chiens ont besoin pour prospérer.

N'y a-t-il pas trop de fibres dans les aliments à base de plantes?

La quantité moyenne de fibres dans une alimentation commerciale pour chiens se situe entre 2 et 4 %. La recette à base de plantes d'Omni a une teneur en fibres de 3 %, ce qui est comparable aux régimes à base de viande.

Dans notre enquête auprès de plus de 200 propriétaires de chiens, 100 % ont déclaré que la consistance des selles de leur chien était soit "normale" soit "parfaite", et il n'y a eu aucun signalement de troubles digestifs (données enregistrées).

Puis-je mélanger Omni avec d'autres régimes à base de viande?

Nous sommes fiers que nos recettes soient nutritionnellement complètes et incluent tout ce dont votre chien a besoin pour prospérer. Cela signifie qu'Omni peut être utilisé comme une ration unique. Nous soutenons également pleinement une approche « flexitarienne », telle que des repas sans viande ou l'utilisation d'Omni comme mélangeur.

Chaque petit geste contribue à apporter certains avantages grâce aux aliments à base de plantes, pour la santé et l'environnement, aux moments des repas. Mélanger Omni avec de la viande/du poisson contribuera à diversifier le régime alimentaire de votre chien tout en ajoutant des ingrédients sains avec une empreinte carbone relativement faible.

Les aliments à base de plantes peuvent-ils fournir les acides gras essentiels dont les chiens ont besoin?

Toutes les graisses et huiles essentielles dont les chiens ont besoin, y compris les omégas 3 et 6, se trouvent dans une variété d'aliments à base de viande et de plantes (31, 28).

La recette d'Omni est riche en sources végétales de ces nutriments afin que votre chien obtienne tous les éléments essentiels dont ils ont besoin.

J'entends beaucoup parler de nourrir la viande crue, n'est-ce pas mieux?

Nourrir de la viande crue aux chiens est devenue une tendance très populaire ces dernières années, mais la plupart des vétérinaires mettront en garde contre cette pratique. En effet, le processus de cuisson est vital pour aider à tuer des bactéries dangereuses comme E coli, Salmonella et Campylobacter (9) qui ont nécessité plusieurs rappels de nourriture du marché et ont provoqué une maladie grave et même la mort chez les chiens et leurs propriétaires (40, 41 Et 42).

Il y a aussi plusieurs vers et parasites qui ne sont tués que lorsque la viande crue est cuite. Les chiens sont des chiens, pas des loups et grâce à leur domestication sur des milliers d'années, heureusement, ils n'ont pas besoin de chasser pour obtenir leur larme et ils n'ont pas besoin de manger de la viande crue, cela ne vaut tout simplement pas le risque.

Les références

1. Buff P.R., Carter R.A., Bauer J.E., Kersey J.N. (2014) Natural Pet Food: une revue des régimes naturels et leur impact sur la physiologie canine et féline. J. Anim. Sci.; 92: 3781–3791. doi: 10.2527 / jas.2014-7789

2. Axelsson E., Ratnakumar A., ​​Arendt M.L., Maqbool K., Webster M.T., Perloski M., Liberg O., Arnemo J.M., Hedhammar A., ​​Lindblad-Toh K. (2013) La signature génomique de la domestication pour chiens révéle Adaptation à un régime riche en amidon. Nature; 495: 360–364. doi: 10.1038 / nature11837

3. La nutrition européenne de l'industrie alimentaire des animaux de compagnie (Fediaf) [consultée le 3 juin 2021] Disponible en ligne:

4. Gentle World bonne nutrition pour les chiens végétaliens sains [consultés le 3 juin 2021] Disponible en ligne:

5. Peden J. (1999) Cats et chiens végétariens. 3e éd. Les précurseurs d'un nouvel âge; Troy, MT, USA

6. Semp P.-G. (2014) Master’s Thèse. Université vétérinaire de Vienne; Vienne, Autriche: nutrition végétalienne des chiens et des chats

7. Brown W.Y., Vanselow B.A., Redman A.J., Pluske J.R. (2009) Un régime expérimental sans viande a maintenu des caractéristiques hématologiques chez les chiens de traîneau de sprint. Br. J. Nutr .; 102: 1318–1323. doi: 10.1017 / s0007114509389254

8. PERSONNES POUR LE TRAITEMENT ÉTHIQUE DES ANIMAUX (PETA) Survey de santé des chiens. [Consulté le 3 juin 2021]

9. Marks S.L., Rankin S.C., Byrne B.A., Weese J.S. (2011) Bactéries entéropathogènes chez les chiens et les chats: diagnostic, épidémologie, traitement et contrôle. J. Vet. Interne. Med.; 25: 1195–1208. est ce que je:

10. Carrión P.A., Thompson L.J., Motarjemi Y., Lelieveld H., (2014) Management de la sécurité alimentaire: un guide pratique pour l'industrie alimentaire. Presse académique; Londres, Royaume-Uni:. pp. 379–395

11. Knight, A. et Leitsberger, M. (2016) Végétarien contre les régimes à base de viande pour les animaux de compagnie. Animaux 6, 57.

12. Boyer C.I., Jr., Andrews E.J., Delahunta A., Bache C.A., Gutenman W.H., Lisk D.J. (1978) Accumulation de mercure et de sélénium dans les tissus des chatons nourris de nourriture pour chats commerciaux. Cornell Vet.; 68: 365–374.

13. Anonyme. La nourriture pour chiens de votre animal pourrait être dangereuse. [Consulté le 8 décembre 2014] Disponible en ligne:

14. Porecca K. (1995) Lettre personnelle à James Peden Re: Entretien de l'Université de Californie (Davis), de la North Carolina State University et des chercheurs de l'Université de Guelph enquête sur le lien entre la cardiomyopathie dilatée et le régime

15. Perry T. Qu'est-ce qui est vraiment pour le dîner? [Consulté le 7 juillet 2016] Disponible en ligne:

16. ans/

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25. Yamka R, Kitts S, Harmon D. (2005) Évaluation des faibles oligosaccharides et des haricots soja entiers à faible phytate dans les aliments canins. Anim Feed Sci Technol; 120: 79–91.

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42. L. Martinez-Anton, M. Marenda, S.M. Firestone, R.N. Bushell, G. Child, A.I. Hamilton, S.N. Long, M.A.R. Le Chevoir (2018) Investigation sur le rôle de l'infection à Campylobacter dans la polyradiculoneurite aiguë suspectée chez le chien




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