As pet guardians, we want the best for our companions, from the most comfortable beds to the healthiest diets. In recent years, home-cooked meals and raw meat diets have gained popularity, seeking to provide high-quality nutrition. However, these dietary trends come with significant risks that can inadvertently compromise the health and well-being of our pets. Based on insights from the paper "Nutritional Risks and Consequences of Meat-Only Diets for Dogs and Cats," (1) let's explore the potential dangers associated with these diets and explore safer alternatives.

Home-Cooked and All-Meat Diets: The Risks of Nutritional Inadequacy 

  1. Nutritional Deficiencies: One of the main concerns with home-prepared diets or following online recipes is the difficulty of achieving a balanced nutritional profile. Dogs and cats require vitamins, minerals, proteins, fats, and carbohydrates in very specific amounts and combinations, and without professional guidance, it’s easy to miss or under/overdose them. For example, a lack of calcium and phosphorus can cause skeletal issues, while insufficient vitamin A can impair vision and immune function.
  2. Imbalance of Nutrients: Even when high-quality ingredients are used, it is difficult to get the proportions right. For instance, an overabundance of certain nutrients, like vitamin D, can be toxic, while too much or too little protein can lead to kidney and liver problems. Achieving the right balance is crucial and often difficult without expert formulation and over time can inadvertently lead to health issues. 

Raw Meat Diets: A Path to Potential Health Hazards

  1. Bacterial Contamination: Raw meat diets are particularly risky due to the potential for bacterial contamination. Raw meat can harbour harmful pathogens like Salmonella, E. coli, Listeria and Campylobacter which pose health risks not only to our pets but also to humans handling the food and waste. Like in people, infections can cause severe gastrointestinal issues and illness, and more worryingly, a recent study sampling 166 raw commercial dog food brands, found 18 types of salmonella, showing high level of antibiotic resistance (2).
  2. Nutritional Imbalances: Similar to home-cooked diets, raw meat diets can also create nutritional imbalances. While trends claim these diets are more "natural," more often than not, they fail to provide a balanced mix of nutrients. Raw meat alone cannot offer the complete nutrition that your dog needs.
  3. Bone Risks: Feeding raw bones can be dangerous, cooked, raw or ground. Bones can splinter, causing choking hazards, internal blockages, or punctures in the digestive tract. Even ground bone can lead to an improper calcium to phosphorus ratio, affecting bone health and growth.

The Consequences of Nutritional Imbalance

You need to supply the right nutrients- but what actually are the risks of malnutrition? 

  • Poor Growth and Development: Particularly important in puppies and kittens, during their vital growth stage. When fed unbalanced diets, we risk stunting growth and creating developmental problems including painful and weak bones (3). 
  • Weakened Immune System: Nutrient deficiencies can impair the immune system, making pets more susceptible to infections and diseases.
  • Organ Dysfunction: Organs like the heart, liver, and kidneys rely on a balanced diet to function properly. Imbalances can lead to long-term organ damage.
  • Skeletal Problems: Incorrect calcium and phosphorus levels can cause bone diseases, such as rickets or osteomalacia, leading to pain and mobility issues, as well as anorexia and poor general conditions.

Safer Alternatives: Balanced Commercial Diets

For most guardians, the safest and most effective way to ensure their pets receive complete and balanced nutrition is through high-quality commercial pet foods. These products are formulated by veterinary nutritionists to meet the dietary requirements of pets at different life stages and for specific health conditions. Look for brands that meet AAFCO (Association of American Feed Control Officials) or FEDIAF (European Pet Food Industry Federation) standards, which ensures the food is nutritionally adequate and regulated.

Consulting with your Vet 

If you are considering a home-cooked or raw diet for your pet, it's essential to consult with a veterinary nutritionist. They can help formulate a balanced diet tailored to your pet’s specific needs, ensuring all nutritional bases are covered. Regular veterinary check-ups are also crucial to monitor your pet’s health and adjust their diet as needed.


While home-cooked and raw meat diets may seem appealing for their perceived natural and wholesome qualities, they come with significant risks and heartbreak that can easily be avoided. Ensuring a balanced, nutritious diet is fundamental to the well-being of your pets. At Omni, we aim to provide a high-quality diet that is FEDIAF compliant and formulated with Veterinary Nutritionists, targeted to specific life stages to keep your companions healthy and happy, and keep you, as their guardians informed.

(1)Tazerji, S.S., Elahinia, A., Akhtardanesh, B. and Kabir, F. Nutritional risks and consequences of meat-only diets for dogs and cats (2024) German Journal of Veterinary Research, 4(1). doi: 10.51585/gjvr.2024.1.0076.

(2)Weese, J.S., Rousseau, J. and Arroyo, L. (2005) 'Bacteriological evaluation of commercial canine and feline raw diets', The Canadian Veterinary Journal = La Revue Veterinaire Canadienne, 46(6), pp. 513–516.

(3)Kawaguchi, K., Braga III, I.S., Takahashi, A., Ochiai, K. and Itakura, C. (1993) 'Nutritional secondary hyperparathyroidism occurring in a strain of German shepherd puppies', The Japanese Journal of Veterinary Research, 41, pp. 89–96. Available at:


Mais les chiens ne sont-ils pas des carnivores?

Les chiens sont en fait des omnivores nutritionnels, comme en témoignent une étude scientifique robuste publiée dans la revue réputée Nature (1,2) dans laquelle il a été démontré qu'ils avaient 30 exemplaires du gène AMY2B responsables de la digestion des aliments à base de plantes.

Ils ont également évolué des intestins relativement longs (21) (presque aussi longtemps que les humains) et des surfaces relativement plates sur leurs molaires (31, 22) qu'ils utilisent pour digérer et mâcher toute une gamme d'aliments.

L'idée fausse commune selon laquelle les chiens sont des carnivores découlent probablement du fait qu'ils sont classés dans l'ordre carnivora, mais il en va de même 20).

Les protéines végétales sont-elles digestibles pour les chiens?

Absolument oui, des études ayant examiné la quantité de protéines que les chiens peuvent absorber à partir d'aliments à base de plantes et de champignons tels que le soja et la levure ont démontré une digestibilité de plus de 75 %, ce qui est comparable à celle des aliments à base de viande (23, 24, 34, 35 et 25).

Ces deux sources de protéines contiennent également tous les 10 acides aminés essentiels (36, 37) dont les chiens ont besoin pour prospérer.

N'y a-t-il pas trop de fibres dans les aliments à base de plantes?

La quantité moyenne de fibres dans une alimentation commerciale pour chiens se situe entre 2 et 4 %. La recette à base de plantes d'Omni a une teneur en fibres de 3 %, ce qui est comparable aux régimes à base de viande.

Dans notre enquête auprès de plus de 200 propriétaires de chiens, 100 % ont déclaré que la consistance des selles de leur chien était soit "normale" soit "parfaite", et il n'y a eu aucun signalement de troubles digestifs (données enregistrées).

Puis-je mélanger Omni avec d'autres régimes à base de viande?

Nous sommes fiers que nos recettes soient nutritionnellement complètes et incluent tout ce dont votre chien a besoin pour prospérer. Cela signifie qu'Omni peut être utilisé comme une ration unique. Nous soutenons également pleinement une approche « flexitarienne », telle que des repas sans viande ou l'utilisation d'Omni comme mélangeur.

Chaque petit geste contribue à apporter certains avantages grâce aux aliments à base de plantes, pour la santé et l'environnement, aux moments des repas. Mélanger Omni avec de la viande/du poisson contribuera à diversifier le régime alimentaire de votre chien tout en ajoutant des ingrédients sains avec une empreinte carbone relativement faible.

Les aliments à base de plantes peuvent-ils fournir les acides gras essentiels dont les chiens ont besoin?

Toutes les graisses et huiles essentielles dont les chiens ont besoin, y compris les omégas 3 et 6, se trouvent dans une variété d'aliments à base de viande et de plantes (31, 28).

La recette d'Omni est riche en sources végétales de ces nutriments afin que votre chien obtienne tous les éléments essentiels dont ils ont besoin.

J'entends beaucoup parler de nourrir la viande crue, n'est-ce pas mieux?

Nourrir de la viande crue aux chiens est devenue une tendance très populaire ces dernières années, mais la plupart des vétérinaires mettront en garde contre cette pratique. En effet, le processus de cuisson est vital pour aider à tuer des bactéries dangereuses comme E coli, Salmonella et Campylobacter (9) qui ont nécessité plusieurs rappels de nourriture du marché et ont provoqué une maladie grave et même la mort chez les chiens et leurs propriétaires (40, 41 Et 42).

Il y a aussi plusieurs vers et parasites qui ne sont tués que lorsque la viande crue est cuite. Les chiens sont des chiens, pas des loups et grâce à leur domestication sur des milliers d'années, heureusement, ils n'ont pas besoin de chasser pour obtenir leur larme et ils n'ont pas besoin de manger de la viande crue, cela ne vaut tout simplement pas le risque.

Les références

1. Buff P.R., Carter R.A., Bauer J.E., Kersey J.N. (2014) Natural Pet Food: une revue des régimes naturels et leur impact sur la physiologie canine et féline. J. Anim. Sci.; 92: 3781–3791. doi: 10.2527 / jas.2014-7789

2. Axelsson E., Ratnakumar A., ​​Arendt M.L., Maqbool K., Webster M.T., Perloski M., Liberg O., Arnemo J.M., Hedhammar A., ​​Lindblad-Toh K. (2013) La signature génomique de la domestication pour chiens révéle Adaptation à un régime riche en amidon. Nature; 495: 360–364. doi: 10.1038 / nature11837

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7. Brown W.Y., Vanselow B.A., Redman A.J., Pluske J.R. (2009) Un régime expérimental sans viande a maintenu des caractéristiques hématologiques chez les chiens de traîneau de sprint. Br. J. Nutr .; 102: 1318–1323. doi: 10.1017 / s0007114509389254

8. PERSONNES POUR LE TRAITEMENT ÉTHIQUE DES ANIMAUX (PETA) Survey de santé des chiens. [Consulté le 3 juin 2021]

9. Marks S.L., Rankin S.C., Byrne B.A., Weese J.S. (2011) Bactéries entéropathogènes chez les chiens et les chats: diagnostic, épidémologie, traitement et contrôle. J. Vet. Interne. Med.; 25: 1195–1208. est ce que je:

10. Carrión P.A., Thompson L.J., Motarjemi Y., Lelieveld H., (2014) Management de la sécurité alimentaire: un guide pratique pour l'industrie alimentaire. Presse académique; Londres, Royaume-Uni:. pp. 379–395

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14. Porecca K. (1995) Lettre personnelle à James Peden Re: Entretien de l'Université de Californie (Davis), de la North Carolina State University et des chercheurs de l'Université de Guelph enquête sur le lien entre la cardiomyopathie dilatée et le régime

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