Dog guardians caring for a dog with leishmania will likely be aware that a low purine diet is a key part of managing the condition, but why is this? 

A brief overview of Leishmania to start...

Leishmaniasis is a condition caused by a protozoa (single celled parasite) called Leishmania. It’s transmitted through sandfly bites to dogs, cats, animals and humans. Luckily, it’s not an endemic condition in the UK thanks to our colder climate, but commonly found in warmer countries such as those in the Middle east, the Americas, the Mediterranean, South east Asia and Africa (1). We do need to be more aware of this condition, however, as we’re seeing cases rise with infected rescues from abroad. 

The clinical signs and severity of the condition can vary, and it can take months to over a year before becoming a noticeable problem. Leishmania can spread bodywide- affecting everything from skin, nails, bone marrow, kidneys, liver and spleen to name a few examples – which means the symptoms can be hugely variable. Some dogs get scabby pads, faces and bleeding noses, whilst others progress to more serious symptoms of kidney disease: drinking and urinating excessively, weight loss and vomiting. 

Leishmaniasis can be diagnosed through blood tests, urine tests and biopsies, and treatment is usually lifelong (2).

Medication protocols must be decided on a case by case basis, and takes into consideration the stage of disease, severity of leishmaniasis and the symptoms your dog is showing. Your vet may discuss using allopurinol in combination of miltefosoine or meglumine antimonate. Antibiotics may be required if the skin lesions become infected , steroids if your dog develops immune mediated kidney or eye problems, and supportive treatment if your dog’s kidney functions deteriorate (3).

SO, where does diet come into this?

Unfortunately, dogs cannot be cured of leishmaniasis, but we monitor them closely and manage the disease progression and symptoms with a variety of drugs, one of them being allopurinol. This drug is given for 6-12 months at a time, and can increase the risk of xanthine urinary stone formations. Stones can develop in the bladder or kidneys and can result in painful urination, leaking urine, blood in urine, kidney disease, and increase the risk of infection. They can only be diagnosed on ultrasound, and usually need surgical removal. 

To avoid urinary stone formation, vets will advise to reduce the level of the amino acid ‘Purine’ in their diet. This is because Purine is a building block for the xanthine crystals. Purine is typically  found in the highest concentrations in fish, seafoods, red meat liver, kidneys, beef, lamb, pork etc. It is also present in plant ingredients like azuki beans, seaweed, soybeans, tofu, broccoli, cauliflower, buckwheat, parsley and spinach but in lower concentrations. 

Where does Omni come into this?

Whilst there is no leishmania specific diet, plant based diets, such as Omni, are naturally low in purines compared to traditional meat based dog food so could be a viable option for consideration. 

Whilst further analysis and research is required to provide a definitive answer, choosing a diet with low purine content and normal protein levels (3) should be a key part of successfully managing the condition. Whilst some guardians may opt for home cooking to reduce purine concentrations, Omni has the added benefit of being nutritionally complete and readily available. We also recommend taking the regular precautions recommended for any dog on medications such as allopurinol (increasing water intake to keep urine dilute and less saturated with crystals, and regularly monitoring urine for the presence of microscopic crystals). If however, your dog already suffers from xanthine crystals in the urine, we do not recommend using Omni as at this stage of the condition. Instead, a low protein diet should be considered. 

What can I do to prevent my dogs getting leishmaniasis? 

Use sandfly prevention if travelling abroad with your dogs to endemic areas. This may come in the form of a repellent collar or a spot on treatment. There are vaccines that are given on an annual basis for dogs living in endemic areas, but they don’t prevent infections. Rather, they train the body to make the appropriate immune response to manage the condition better- therefore should still be used in combination with an insect repellant. It’s also key to minimise exposure to sandflies - avoid leaving your dog outside at dusk and dawn, in wooded areas, particularly during warm seasons. Keep them indoors with you at night, shut windows and doors, and use insect nets for yourself and your dogs. 

Remember, our Omni life stage diets are vet formulated to be nutritionally complete, to ensure that your dog is getting all the nutrients they need to thrive at any stage of their life. Not only that, but we use high quality fruit and vegetables to ensure we are feeding our beloved pets the good stuff we’d want to eat also! 

If you have any concerns about your dog’s health or wellbeing, why not reach out to our vet and nutrition team to see if we can be of any help.  

  1. World Health Organisation (2023) Available at : (Accessed: 15th February 2023)

  1. Morales-Yuste.M et al. (2022) ‘Canine Leishmaniasis: Update on Epidemiology, Diagnosis, Treatment and Prevention’, MDPI; 9 (8) pp387. Available at (Accessed: 15th Februrary 2023)

Barker.E/ Langford Vets (2021) Leishmaniasis. Available at: (Accessed: 15th February 2023)

Preguntas frecuentes

¿Pero no son los carnívoros del perro?

De hecho, los perros son omnívoros nutricionales como lo demuestran un sólido estudio científico publicado en la revista Reputable Journal Nature (1,2) en la que se demostró que tienen 30 copias del gen AMY2B responsable de digerir alimentos a base de plantas.

También han evolucionado intestinos relativamente largos (21) (casi tan largos como humanos) y superficies relativamente planas en sus molares (31, 22) que usan para digerir y masticar una amplia gama de alimentos.

La idea errónea común de que los perros son los carnívoros probablemente surge del hecho de que están clasificados en el orden en carnivora, pero también lo son muchas otras especies como osos, zorrillos, macoon que son omnívoros e incluso el panda gigante que prospera con una dieta basada en plantas ( 20).

¿Es la proteína vegetal digerible para los perros?

Absolutamente sí, los estudios que han analizado cuánto pueden absorber los perros de proteínas de los alimentos a base de plantas y hongos como la soja y la levadura demostraron más del 75% de digestibilidad que está a la par con los alimentos a base de carne (23, 24, 34, 35 y 25).

Ambas fuentes de proteínas también contienen los 10 aminoácidos esenciales (36, 37) que los perros deben prosperar.

¿No hay demasiada fibra en los alimentos a base de plantas?

La cantidad promedio de fibra en una dieta comercial de alimentos para perros es entre 2-4%. La receta con plantas de Omni tiene un contenido de fibra del 3% que está a la par con las dietas a base de carne.

En nuestra encuesta con más de 200 dueños de perros, el 100% informó que la consistencia de las heces de su perro era "normal" o "perfecta" y no había informes de molestias digestivas (datos en el archivo).

¿Puedo mezclar omni con otras dietas a base de carne?

Estamos orgullosos de que nuestras recetas estén nutricionalmente completas y, por lo tanto, incluya todo lo que su perro necesita para prosperar. Esto significa que Omni puede alimentarse como una ración exclusiva. También apoyamos plenamente un 'enfoque flexitario' como los almuerzos sin carne o el uso de Omni como mezclador.

Cada pequeño ayuda a llevar algunos de los beneficios ambientales y de salud de la potencia vegetal a los horarios de las comidas. Mezclar Omni con carne/pescado ayudará a agregar variedad a la dieta de su perro mientras agregan ingredientes saludables con una huella de carbono relativamente baja.

¿Pueden los alimentos a base de plantas proporcionar los ácidos grasos esenciales que necesitan los perros?

Todas las grasas y aceites esenciales que los perros necesitan, incluidas las omegas 3 y 6 se encuentran en una variedad de alimentos a base de carne y plantas (31, 28).

La receta de Omni es rica en fuentes de estos nutrientes a base de plantas para que su perro obtenga todos los elementos esenciales que necesitan.

Escucho mucho sobre alimentar la carne cruda, ¿no es eso mejor?

Alimentar la carne cruda a los perros se ha convertido en una tendencia muy popular en los últimos años, pero la mayoría de los veterinarios advertirán contra esta práctica. Esto se debe a que el proceso de cocción es vital para ayudar a matar bacterias peligrosas como E Coli, Salmonella y Campylobacter (9) que han requerido varios retiros de alimentos del mercado y causaron enfermedades graves e incluso la muerte en los perros y sus dueños (40, 41 , Y 42).

También hay varios gusanos y parásitos que solo se matan cuando la carne cruda se cocina. Los perros son perros, no lobos y gracias a su domesticación durante miles de años, afortunadamente no necesitan cazar para obtener su comida ni necesitan comer carne cruda, simplemente no vale la pena el riesgo.


1. Buff P.R., Carter R.A., Bauer J.E., Kersey J.N. (2014) Alimentos naturales para mascotas: una revisión de las dietas naturales y su impacto en la fisiología canina y felina. J. Anim. Sci .; 92: 3781–3791. doi: 10.2527/jas.2014-7789

2. Axelsson E., Ratnakumar A., ​​Arendt M.L., Maqbool K., Webster M.T., Perloski M., Liberg O., Arnemo J.M., Hedhammar A., ​​Lindblad-Toh K. (2013) La firma genómica de la domesticación del perro revela Adaptación a una dieta rica en almidón. Naturaleza; 495: 360–364. doi: 10.1038/nature11837

3. The European Pet Food Industry (FEDIAF) Nutrición [Consultado el 3 de junio de 2021] Disponible en línea:

4. Gentle World Good Nutrition para perros veganos sanos [consultado el 3 de junio de 2021] Disponible en línea:

5. Peden J. (1999) Gatos vegetarianos y perros. 3ª ed. Palabras de una nueva era; Troy, MT, EE. UU.

6. SEMP P.-G. (2014) Tesis de maestría. Universidad Veterinaria de Viena; Viena, Austria: Nutrición vegana de perros y gatos

7. Brown W.Y., Vanselow B.A., Redman A.J., Pluske J.R. (2009) Una dieta experimental sin carne mantuvo características hematológicas en perros de trineo en sprint. Br. J. Nutr .; 102: 1318–1323. doi: 10.1017/s0007114509389254

8. Personas para el tratamiento ético de los animales (PETA) Encuesta de salud del perro. [Consultado el 3 de junio de 2021]

9. Marks S.L., Rankin S.C., Byrne B.A., Weese J.S. (2011) Bacterias enteropatógenas en perros y gatos: diagnóstico, epidemología, tratamiento y control. J. Vet. Interno. Med .; 25: 1195–1208. doi:

10. Carrión P.A., Thompson L.J., Motarjemi Y., Lelieveld H., (2014) Gestión de la seguridad alimentaria: una guía práctica para la industria alimentaria. Prensa académica; Londres, Reino Unido:. pp. 379–395

11. Knight, A. y Leitsberger, M. (2016) Dietas vegetarianas versus a base de carne para animales de compañía. Animales 6, 57.

12. Boyer C.I., Jr., Andrews E.J., Delahunta A., Bache C.A., Gutenman W.H., Lisk D.J. (1978) Acumulación de mercurio y selenio en tejidos de gatitos alimentados con comida comercial de gatos. Cornell Vet .; 68: 365–374.

13. Anónimo. La comida para perros de su mascota podría ser peligrosa. [Consultado el 8 de diciembre de 2014] disponible en línea:

14. Porecca K. (1995) Carta personal a James Peden re: Entrevista de la Universidad de California (Davis), la Universidad Estatal de Carolina del Norte e investigadores de la Universidad de Guelph que investigan la conexión entre la miocardiopatía dilatada y la dieta

15. Perry T. ¿Qué es realmente para cenar? [Consultado el 7 de julio de 2016] disponible en línea:

16. años/







23. Félix AP, Zanatta CP, Brito CB, et al. (2013) Digestibilidad y energía metabolizable de la soja cruda fabricada con diferentes tratamientos de procesamiento y alimentado a perros y cachorros adultos. J Anim Sci; 91: 2794–2801.

24. Carciofi A, De-Oliviera L, Valério A, et al. (2009) Comparación de soja entera micronizadas con fuentes de proteínas comunes en dietas secas para perros y gatos. Anim Feed Sci Technol; 151: 251–260.

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30. Knight, A. y Leitsberger, M. (2016). Dietas vegetarianas versus a base de carne para animales de compañía. Animales 6, 57.

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32. [Consultado el 2 de junio de 2021]

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