A new study has compared the digestibility of different dog foods using animal and vegan protein sources. Researchers evaluated for the apparent total tract digestibility (ATTD) of the diets and tested for their effects on factors such as serum metabolites and faecal characteristics, metabolites, and microbiota of twelve healthy adult dogs.


The four diets were all formulated to be nutritionally complete but used four different protein sources: 

  • fresh deboned, dried, and spray-dried chicken (DC)
  • chicken by-product meal (CBPM)
  • wheat gluten meal (WGM)
  • corn gluten meal (CGM)

The four diets performed differently depending on the outcome being measured.

  • Dogs being fed the animal protein diets had slightly higher faecal scores overall (firmer stools), but all faecal scores for all diets remained within an appropriate range. 
  • The dry matter apparent total tract digestibility was highest for the fresh chicken and wheat gluten meal groups. 
  • Crude protein apparent total tract digestibility was highest for the wheat gluten meal group.
  • Dogs fed the chicken by product meal had lower nutrient and energy digestibility's than all other diets, with protein digestibility being highest in the wheat gluten meal group. 
  • Additionally, the chicken by product group had lower organic matter, crude protein, and energy apparent total tract digestibility than those fed the other diets.
  • Faecal metabolites and microbiota were different between diets, with the animal-based protein diets increasing faecal protein metabolites. 
  • Overall, all diets were complete and balanced and performed well. Future research comparing plant and animal-based protein sources would be beneficial to further understand the differing effects on canine digestion. 

 

As the top performers for each analysis varied, and because all diets performed well overall, the results of this study suggest that it may not be necessary to rely on animal proteins in dog feeds as plant-based proteins can perform on par in terms of digestibility.

 

Read the study here!

Kelly M Sieja, Patrícia M Oba, Catherine C Applegate, Christine Pendlebury, Janelle Kelly, Kelly S Swanson, Evaluation of high-protein diets differing in protein source in healthy adult dogs, Journal of Animal Science, Volume 101, 2023, skad057, https://doi.org/10.1093/jas/skad057

Preguntas frecuentes

¿Pero no son los carnívoros del perro?

De hecho, los perros son omnívoros nutricionales como lo demuestran un sólido estudio científico publicado en la revista Reputable Journal Nature (1,2) en la que se demostró que tienen 30 copias del gen AMY2B responsable de digerir alimentos a base de plantas.

También han evolucionado intestinos relativamente largos (21) (casi tan largos como humanos) y superficies relativamente planas en sus molares (31, 22) que usan para digerir y masticar una amplia gama de alimentos.

La idea errónea común de que los perros son los carnívoros probablemente surge del hecho de que están clasificados en el orden en carnivora, pero también lo son muchas otras especies como osos, zorrillos, macoon que son omnívoros e incluso el panda gigante que prospera con una dieta basada en plantas ( 20).

¿Es la proteína vegetal digerible para los perros?

Absolutamente sí, los estudios que han analizado cuánto pueden absorber los perros de proteínas de los alimentos a base de plantas y hongos como la soja y la levadura demostraron más del 75% de digestibilidad que está a la par con los alimentos a base de carne (23, 24, 34, 35 y 25).

Ambas fuentes de proteínas también contienen los 10 aminoácidos esenciales (36, 37) que los perros deben prosperar.

¿No hay demasiada fibra en los alimentos a base de plantas?

La cantidad promedio de fibra en una dieta comercial de alimentos para perros es entre 2-4%. La receta con plantas de Omni tiene un contenido de fibra del 3% que está a la par con las dietas a base de carne.

En nuestra encuesta con más de 200 dueños de perros, el 100% informó que la consistencia de las heces de su perro era "normal" o "perfecta" y no había informes de molestias digestivas (datos en el archivo).

¿Puedo mezclar omni con otras dietas a base de carne?

Estamos orgullosos de que nuestras recetas estén nutricionalmente completas y, por lo tanto, incluya todo lo que su perro necesita para prosperar. Esto significa que Omni puede alimentarse como una ración exclusiva. También apoyamos plenamente un 'enfoque flexitario' como los almuerzos sin carne o el uso de Omni como mezclador.

Cada pequeño ayuda a llevar algunos de los beneficios ambientales y de salud de la potencia vegetal a los horarios de las comidas. Mezclar Omni con carne/pescado ayudará a agregar variedad a la dieta de su perro mientras agregan ingredientes saludables con una huella de carbono relativamente baja.

¿Pueden los alimentos a base de plantas proporcionar los ácidos grasos esenciales que necesitan los perros?

Todas las grasas y aceites esenciales que los perros necesitan, incluidas las omegas 3 y 6 se encuentran en una variedad de alimentos a base de carne y plantas (31, 28).

La receta de Omni es rica en fuentes de estos nutrientes a base de plantas para que su perro obtenga todos los elementos esenciales que necesitan.

Escucho mucho sobre alimentar la carne cruda, ¿no es eso mejor?

Alimentar la carne cruda a los perros se ha convertido en una tendencia muy popular en los últimos años, pero la mayoría de los veterinarios advertirán contra esta práctica. Esto se debe a que el proceso de cocción es vital para ayudar a matar bacterias peligrosas como E Coli, Salmonella y Campylobacter (9) que han requerido varios retiros de alimentos del mercado y causaron enfermedades graves e incluso la muerte en los perros y sus dueños (40, 41 , Y 42).

También hay varios gusanos y parásitos que solo se matan cuando la carne cruda se cocina. Los perros son perros, no lobos y gracias a su domesticación durante miles de años, afortunadamente no necesitan cazar para obtener su comida ni necesitan comer carne cruda, simplemente no vale la pena el riesgo.

Referencias

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8. Personas para el tratamiento ético de los animales (PETA) Encuesta de salud del perro. [Consultado el 3 de junio de 2021]


9. Marks S.L., Rankin S.C., Byrne B.A., Weese J.S. (2011) Bacterias enteropatógenas en perros y gatos: diagnóstico, epidemología, tratamiento y control. J. Vet. Interno. Med .; 25: 1195–1208. doi:


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